¿Qué es JavaScript y cómo funciona?

Última actualización
12 Sep 2023
Tiempo de lectura
7 min
Qué es JavaScript

JavaScript es un lenguaje de programación divertido y flexible. Descubre qué es lo que lo hace la herramienta más popular del desarrollo web.

JavaScript es uno de los lenguajes de programación para el desarrollo web más demandados. De acuerdo con el resultado de la encuesta W3Techs, Javascript se utiliza en el 98.3% de todos los sitios web. Creado en 1995 para mejorar el navegador web Netscape Navigator, le ofrece al usuario un ambiente de trabajo más cómodo y agradable. Actualmente este lenguaje lo soportan todos los navegadores modernos, como Google Chrome, Firefox, Safari, Microsoft Edge, Opera, etc.

Qué es JavaScript

Fuente: Freepik

JavaScript o JS es un lenguaje de programación diseñado para escribir las partes Front End (de la parte del cliente) y Back End (de la parte del servidor) de sitios web y aplicaciones móviles. Es un lenguaje de alto nivel, legible para los humanos, pero no requiere un compilador para traducirlo al lenguaje de máquina. El código se interpreta y se ejecuta directamente en un navegador web, lo que facilita y acelera la interacción con el usuario.

JavaScript es un lenguaje de scripts, es decir, de secuencias de comandos. Permite agregar muchas funcionalidades a las páginas web haciéndolas más interactivas, útiles y atractivas para el usuario. Algunos ejemplos de contenido dinámico son menús desplegables, formularios, galerías de fotos, gráficos animados y más.

Para qué sirve JavaScript

JavaScript

Fuente: Unsplash

Entre las principales funciones de JavaScript se encuentran las siguientes:

  • Interacción con el usuario: Por ejemplo, muestra ventanas emergentes con un campo para ingresar el correo u otros datos, y notificaciones sobre el uso de cookies.
  • Animación: Permite crear eventos que ocurren cuando el usuario presiona los botones, agregar efectos dinámicos de estilo, elementos animados, multimedia y mucho más.
  • Procesamiento de datos HTML: JS ayuda a completar campos obligatorios en formularios, verificar valores literales, numéricos y manejar elementos HTML en la página web.
  • Operaciones matemáticas: Los scripts de JS permiten agregar calculadoras en los sitios web, por ejemplo, en el carrito de compras de una tienda en línea.

JavaScript se aplica en varios tipos de software para:

  • Crear interfaces de usuario interactivas de páginas web, como Wikipedia, Google y Facebook;
  • Desarrollar la parte Back End de aplicaciones, por ejemplo, LinkedIn y Uber;
  • Escribir sistemas operativos, como OS.js;
  • Construir servidores de Internet usando el motor de ejecución JavaScript Node.js;
  • Usar bases de datos mediante el motor JSSQL;
  • Desarrollar videojuegos, como Candy Crush y Angry Birds;
  • Elaborar aplicaciones para dispositivos móviles en Android y iOS.

Cómo funciona JavaScript

Desde el punto de vista del desarrollo Front End, un sitio web consta de tres capas:

La primera, escrita con HTML (Hypertext MarkupLanguage), describe la estructura básica de la página y permite ordenar el contenido según títulos, encabezados, párrafos, etc.

Luego vienen las hojas de estilo en CSS (Cascading Style Sheets), que determinan el diseño y la presentación del sitio web.

JavaScript forma la última capa que le agrega emoción y movimiento al sitio web, y se utiliza para transformar una página estática en una interfaz dinámica. La ejecución de los scripts o bloques de código de JavaScript se basa en eventos, por ejemplo, clics con el mouse o entradas del usuario.

HTML

Fuente: Giphy

Los desarrolladores Back End también usan JavaScript para escribir el código del lado del servidor. El entorno multiplataforma Node.js permite que el código JavaScript se ejecute fuera de un navegador web y crea la posibilidad de conectar una gran cantidad de bibliotecas y herramientas externas en lenguajes diferentes. JavaScript del lado del servidor puede acceder a bases de datos, realizar diferentes operaciones lógicas y responder a eventos iniciados por el sistema operativo del servidor. Entre otros, puede procesar pagos, guardar datos de formularios y manejar otras tareas de Back End. En Netflix, por ejemplo, usan JavaScript para escribir tanto la lógica del servidor como la interfaz del usuario.

Qué beneficios ofrece JavaScript

Una de sus ventajas principales es que es un lenguaje simple. JS tiene una sintaxis relativamente sencilla de aprender y es una buena opción para los desarrolladores web principiantes.

JavaScript es muy rápido porque se ejecuta inmediatamente en el navegador y no requiere recursos externos.

La operación del lado del cliente reduce la carga de servidores y posibilita llevar varias acciones simultáneamente.

JavaScript permite crear una interfaz amigable, facilitando la percepción del contenido y mejorando la experiencia del usuario.

Se integra en cualquier página web, es soportado por todos los navegadores web y compatible con muchas aplicaciones.

JS es el único lenguaje que permite desarrollar proyectos Full Stack.

Es un lenguaje popular respaldado por una comunidad de desarrolladores, que siguen actualizando y creando nuevas bibliotecas y frameworks.

Qué son las bibliotecas de JavaScript

Fuente: Freepik

Una biblioteca de JavaScript contiene fragmentos de código reutilizables que ahorran tiempo al programar. El código de un proyecto incorpora funciones, métodos u objetos para realizar tareas prácticas en una página o una aplicación web. Existen alrededor de 83 bibliotecas para propósitos como:

  • Visualización de datos en gráficos, mapas e infogramas dinámicos: D3.js, Chart.js, ApexCharts y Algolia Places.
  • Manipulación de objetos, cambio de contenido, estilo o estructura: jQuery, Umbrella.
  • Gestión de bases de datos, uso de consultas y creación de tablas: TaffyDB, ActiveRecord.js.
  • Validación de formularios, control de campos y capacitación de condiciones: Parsley, wForms, LiveValidation, Validanguage, qForms.
  • Adición de animaciones y microinteracciones para hacer una página web más llamativa: Anime.js, JSTweener.
  • Diseño de una interfaz de usuario interactiva de forma sencilla: ReactJS, Glimmer.js.
  • Operaciones con ecuaciones matemáticas, fechas y horas: Date.js, Moment.js, Sylvester, JavaScript URL Library.

Qué son los frameworks de JavaScript

Otra herramienta de JavaScript que puede facilitar el trabajo de un desarrollador es un framework. Los frameworks o los marcos son códigos previamente escritos que sirven para dar forma y organizar páginas web y aplicaciones Front End, Back End, híbridas, de e-commerce y más. Además, sirven para automatizar tareas repetitivas mediante plantillas, hacer carruseles de imágenes, desarrollar videojuegos, etc. Entre los más populares están:

  • AngularJS y Vue.js. Permiten crear aplicaciones web interactivas de una sola página.
  • Bootstrap. Ofrece plantillas de diseño responsive para páginas y aplicaciones web.
  • Aurelia. Ayuda a construir apps de escritorio y de navegador con la capacidad de respuesta.
  • Ember.js. Se usa para crear interfaces Front End interactivas de aplicaciones web.
  • Iconic y Meteor.js. Permiten desarrollar apps móviles y multiplataforma.
  • Node.js y Express.js. Posibilitan crear aplicaciones del lado del servidor y ejecutar códigos JS fuera del navegador.

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