¿Qué es Unreal Engine y cómo aprenderlo?

Última actualización
16 Jul 2023
Tiempo de lectura
6 min
Qué es Unreal Engine

Descubre lo que necesitas para crear videojuegos y experiencias de realidad virtual con Unreal Engine.

¿Qué es Unreal Engine?

Unreal Engine (UE) es un motor de juego de código abierto creado por Epic Games. Sirve para crear videojuegos, experiencias de realidad virtual y aplicaciones interactivas. Con más de 20 años de desarrollo, UE se ha convertido en una de las herramientas más avanzadas y completas para los programadores y diseñadores.

Los videojuegos más populares de la última década, como Fortnite, PUBG, Gears of War, Mortal Kombat 11 y el recientemente lanzado Hogwarts Legacy, se crearon con Unreal Engine. Sin embargo, su funcionalidad va mucho más allá del área de los videojuegos: en 2022, los ingenieros aeroespaciales de la NASA aplicaron la tecnología de UE para visualizar el terreno lunar (en inglés).

PUBG

El campo de combate de PUBG
Fuente: PUBG LATAM

Los creadores de las películas taquilleras El mandaloriano y Ford Vs Ferrari también recurrieron a esta tecnología para crear efectos visuales, ambientes futuristas y escenas de acción intensas.

Otro ejemplo de uso de Unreal Engine es en la arquitectura y el diseño de interiores. Las empresas emplean esta herramienta para crear modelos 3D de edificios y espacios, lo que permite que los clientes vean el proyecto antes de que se construya.

Fortnite

Los protagonistas y los paisajes de Fortnite
Fuente: Página oficial de Facebook de Fortnite

Una de las ventajas de Unreal Engine es su capacidad de ofrecer experiencias de realidad virtual de alta calidad. Veamos las funciones clave de la plataforma:

  • Gráficos en tiempo real: Permite crear gráficos detallados y efectos visuales realistas, lo que lo hace más popular entre los diseñadores que Unity, su competidor principal.
  • Juegos y aplicaciones interactivas: Sirve para crear juegos multiplataforma para PCs, consolas, celulares y de realidad virtual.
  • Animaciones: Unreal Engine permite animar a los personajes dentro del mismo motor, usando el secuenciador de niveles, así como importar mallas esqueléticas y clips de animación.
  • Iluminación y sombreado: El motor emplea técnicas avanzadas de iluminación y sombreado dinámico para crear ambientes con un aspecto visualmente impactante.
  • Integración de audio: Genera una experiencia de sonido envolvente en juegos y aplicaciones.
  • Físicas: Permite crear interacciones y efectos de colisión.

Versiones de UE

Deus Ex

Deus Ex, uno de los juegos más exitosos basados en el primer motor de Unreal, fue lanzado en 2000.
Fuente: Steam

La evolución de Unreal Engine ha sido constante desde su lanzamiento en 1998.

  • La versión 1.0 se enfocó en crear juegos en 3D.
  • La versión 2.0 lanzada en 2002 introdujo mejoras en el rendimiento y la usabilidad de la herramienta. Éstas incluyeron el soporte para DirectX 8.0, los sistemas de luces y de físicas modificados.
  • En 2006, se creó la versión 3.0. Se introdujo un motor de renderizado más rápido y eficiente, se implementaron las modificaciones de la inteligencia artificial y el comportamiento de los personajes. Además, se logró una mayor integración con herramientas y aplicaciones. Con esta versión, Unreal Engine empezó a usarse para experiencias de realidad virtual.
  • La versión 4.0 lanzada en 2014 trajo una serie de mejoras de la calidad gráfica y la eficiencia.
  • La versión 5.0, que vio la luz en 2022, llevó el realismo gráfico a un nuevo nivel. Se introdujeron los elementos importantes Nanite y Lumen. Nanite es el sistema de geometría virtualizada que permite renderizar objetos complejos y crear juegos con miles de detalles geométricos. A su vez, Lumen es el motor de iluminación dinámica que traza rayos en tiempo real y adapta diferentes procesos físicos de la luz. Esto permite diseñar experiencias aún más inmersivas.
Hogwarts Legacy

Hogwarts Legacy, el juego más esperado por los fans de Harry Potter, lanzado el 10 de febrero de 2023. Usa el motor UE5.
Fuente: Hogwarts Legacy

Hoy en día UE5 con su actualización 5.1 sigue siendo la última versión del motor.

Requisitos mínimos y recomendados para ejecutar UE en la computadora

Si quieres usar Unreal Engine, tu máquina debe cumplir con los siguientes criterios:

  • Procesador: Intel Core i5 @ 2.8 GHz
  • Tarjeta gráfica: NVIDIA GeForce GTX 660
  • RAM: 8 GB
  • Espacio en disco duro: Desde 20 GB

Pero para que obtengas mejores resultados y disfrutes del proceso sin interrupciones, el hardware debe de funcionar aún más rápido:

  • Procesador: Intel Core i7 @ 3.5 GHz
  • Tarjeta gráfica: NVIDIA GeForce GTX 970
  • RAM: Desde 16 GB
  • Espacio en disco duro: Desde 20 GB

¿Cuánto vale y dónde lo descargo?

Unreal Engine es de código abierto, así que lo puedes descargar del sitio web oficial y usar de forma gratuita. Sin embargo, si tu juego resulta tan exitoso que genera ingresos arriba de un millón de dólares americanos, debes pagar el 5% de las regalías a Epic Games. Además, el uso de Unreal Engine es gratis si tu juego no tiene fines comerciales.

El código fuente del motor está accesible en GitHub. Puedes modificarlo para adaptarlo a tus necesidades específicas. Cualquier cambio o mejora que se haga al código se comparte con la comunidad de Unreal Engine, lo que permite a todos los desarrolladores de la comunidad mejorar el motor.

¿Qué tan difícil es aprender Unreal Engine?

Dominar Unreal Engine puede ser un desafío, especialmente si no tienes conocimientos de programación y desarrollo de juegos, pero en realidad es más fácil de lo que piensas. En EBAC, hemos diseñado el curso en línea de Unreal Engine para ayudarte a aprender UE5. Es accesible para todos, sin importar la experiencia en el desarrollo.

Tendrás acceso a una amplia variedad de herramientas y recursos en línea, incluyendo videolecciones, materiales de estudio y un foro. El objetivo es que domines el motor, diseñes tu propio juego de endless runner y desarrolles tres proyectos profesionales para agregar a tu portafolio. Inscríbete e impulsa tu carrera como desarrollador de videojuegos.

Resumen

  • Unreal Engine es uno de los motores más populares, que ha sido aplicado en más de 150 juegos.
  • Se aplica en la industria de la realidad virtual y la producción de contenido en 3D.
  • Su usabilidad y capacidad de producir gráficos de alta calidad lo hicieron muy popular.
  • Unreal Engine es de código abierto, es decir los desarrolladores pueden acceder al código fuente y personalizarlo con base en sus necesidades.
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